Elie Okobo a été choisi par les Suns de Phoenix lors de la Draft NBA

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Elie Okobo a été choisi par les Suns de Phoenix lors de la Draft NBA
Un nouveau basketteur va rejoindre le contingent français en NBA (Crédit photo: AFP)

Alors que plusieurs basketteurs français s’étaient portés candidats ces dernières semaines pour la Draft 2018, un seul d’entre eux a maintenu son nom dans les listings. Il s’agit du Palois Elie Okobo, qui a été choisi en 31e position par les Suns de Phoenix (soit le premier du second tour) et qui devient le 35e Français a être drafté depuis Tariq Abdul-Wahad en 1997.

Agé de 20 ans, il a fait ses débuts à Bordeaux, d’où il est natif, avant de rejoindre l’Elan béarnais en 2015. Il a terminé cette saison avec 12,9 points, 2,8 rebonds et 4,8 passes décisives. « J’ai beaucoup progressé cette saison, j’ai gagné en confiance, je sors d’une bonne saison en France. Je continue de progresser. Mon rêve, c’est de jouer en NBA. Je vais tout faire pour y arriver » avait-il déclaré il y a quelques semaines lors d’un « work-out » (essai en NBA). C’est désormais chose faite.

Cependant, être drafté ne signifie pas nécessairement jouer. Plusieurs joueurs l’ont appris à leur dépens, comme David Michineau, Isaia Cordinier ou encore Alpha Kaba qui ont été sélectionnés ces deux dernières années mais n’ont pas eu la possibilité de faire leurs preuves aux Etats-Unis. Il faut également savoir que ceux qui sont sélectionnés au second tour se retrouvent généralement avec un contrat qui dépasse très rarement la barre des trois ans, avec deux premières années de test et une troisième en tant qu’agent-libre restreint.

Néanmoins, le directeur exécutif de l’Elan béarnais a affirmé qu’Elie Okobo avait « un contrat garanti » et que les Suns ont promis de le faire jouer dès cette année. Si cette information s’avère exacte, il pourra aborder l’avenir sereinement. Ca témoigne également d’une grande confiance venant de la franchise.


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