Tony Parker va quitter les Spurs

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Tony Parker va quitter les Spurs
Tony Parker va signer chez les Charlotte Hornets, la franchise de Michael Jordan (Crédit photo : DR)

C’est la fin d’une ère chez les San Antonio Spurs. Après 17 saisons passées dans son club de cœur, l’emblématique meneur n°9, Tony Parker, va rejoindre les Charlotte Hornets pour les deux prochaines saisons. Un accord aurait été trouvé à hauteur de 10 millions de dollars selon ESPN. Ainsi, bien qu’il ait annoncé à plusieurs reprises qu’il voulait poser terminer son histoire là où tout avait commencé, la logique marchande a mis fin à ses espoirs.

« J’ai toujours dit que j’aimerais bien faire toute ma carrière à San Antonio. Je trouve ça beau. Mais je sais que le sport est un business et que parfois il faut faire des choix. J’ai fait dix-sept ans aux Spurs. Je serai toujours un peu nostalgique si je ne resigne pas là-bas, mais ce n’est pas la fin du monde si je change de club » avait-il déclaré sur RMC il ya quelques mois.

Cette saison TP avait vu son influence diminuer progressivement. D’abord blessé à l’automne dernier, il avait perdu son statut de titulaire en janvier au profit du jeune Dejounte Murray (21 ans). Il faut dire qu’à 36 il ne peut pas avoir le même niveau de jeu qu’à ses débuts. Il signe même la pire saison de sa carrière au niveau des statistiques.

S’il a décidé de rejoindre Charlotte après de longues réflexions, c’est parce que l’aventure humaine et le challenge sportif seront au rendez-vous, contrairement à San Antonio qui lui proposait un contrat d’un an et une place de troisième meneur. « Ca n’a pas été une décision facile à prendre. J’ai vraiment hésité, c’est pour cela que j’ai pris mon temps. Tout le monde connaît mon amour pour les Spurs, mon club. Mais je suis excité aussi par ce nouveau challenge avec Charlotte » a-t-il confié à L’Equipe.

Le « frenchy » ne sera pas perdu dans sa nouvelle franchise puisqu’il retrouvera son compatriote Nicolas Batum qui l’a déjà chaleureusement accueilli, James Borrego, l’ancien adjoint de Gregg Popovich aux Spurs et nouvel entraîneur des Hornets ainsi qu’un certain Michael Jordan, son idole d’enfance, qui en est le propriétaire. « J’ai un peu l’impression de boucler la boucle. C’est lui qui m’a inspiré pour devenir qui je suis aujourd’hui ».

Pendant toutes ces années TP a profondément marqué les Spurs : 1198 rencontré jouées dont 226 en play-offs (2em), 37276 minutes disputées (2em), 18 943 points (4em), 6829 passes (1er), 1032 interceptions (5em) et 3313 rebonds (8em). Il a également était quatre fois champion NBA (2003, 2005, 2007 et 2014) et six fois All-Star (2006, 2007, 2009, 2012, 2013, 2014). Drafté en 28e positions en 2001, il était devenu un élément clé de l’équipe, aux côtés de Manu Ginobili ou Tim Duncan. Bien que ca carrière ne soit pas encore terminée, on peut déjà affirmer qu’il est l’une des légendes d’une franchise mythique et prédire qu’il sera un futur Hall of Famer.


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