Une pétition pour la mémoire de 178 tirailleurs sénégalais morts dans un naufrage

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C’est par hasard que Karfa Diallo, le directeur de l’association Mémoires et Partage, a découvert l’histoire du naufrage du paquebot Afrique dans la nuit du 12 au 13 janvier 1920. Pris dans une violente tempête, le navire a sombré au large de l’Ile de Ré, 21 heures après son premier signal de détresse. Sur les 600 passagers seuls 36 ont survécu. 14 d’entre eux étaient des tirailleurs sénégalais démobilisés. Tous les autres, membres d’équipage, missionnaires, négociants ou fonctionnaires coloniaux et leurs familles ont périt dans ce qui a été l’une des plus grandes catastrophes maritimes françaises du siècle dernier.

L’affaire avait fait beaucoup de bruit à l’époque mais est finalement tombée dans l’oubli. C’est pour se souvenir de ce tragique accident que l’association a lancé une pétition adressée au président François Hollande et au maire de Bordeaux, Alain Juppé, pour réclamer un « hommage national » à la mémoire des 178 tirailleurs qui sont morts dans le naufrage. Si elle concerne avant tout les soldats africains, c’est aussi un moyen de réveiller le souvenir de toutes les familles qui ont disparu dans cette tragédie.

Cette histoire a fait l’objet d’un film documentaire de Daniel Duhand et Lionel Chaumet pour France 3 en 2014. Les noms de tous les naufragés peuvent être trouvés sur le site memoiresdelafrique.fr.

Crédit photo (Domaine public. Wikipedia)


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